L’intersectionnalité des griefs en Afghanistan

« La moitié de l’avenir du pays, celui des femmes, leurs vies, leurs libertés et leurs droits sont en jeu. Cela signifie que l’avenir de tout le pays est en jeu ».

Clara Vila et Maisara Sassi

La gravité de la situation en Afghanistan a ébranlé tous les aspects de la vie. Il est donc opportun de réfléchir aux questions de la souffrance disproportionnée des groupes les plus vulnérables, du rôle de la société civile afghane pour répondre à ces griefs, des canaux de désobéissance civile et de la solidarité internationale. Afin d’obtenir une perspective endogène sur ces questions, AFKAR/IDÉES a eu l’occasion de s’entretenir avec deux activistes afghanes de l’organisation Women for Afghan Women (WAW), qui sont impliquées dans la défense de ces causes : Fatima Rahmati et Nilab Nusrat.

Réfléchissant au calvaire que traverse actuellement le pays, Fatima Rahmati déclare : « C’est le début d’une période très sombre pour l’Afghanistan. L’histoire nous le dit », alors qu’elle cherche activement une façon de défendre les droits des Afghans depuis New York. Nilab Nusrat, qui vit désormais à travers les yeux de sa famille en Afghanistan, révèle que sa maison « est devenue une prison », et elle ajoute : « ma famille rationne la nourriture, ils essaient de ne manger qu’une fois par jour pour économiser de l’argent en raison de l’incertitude de la situation ».

Étant nées et déplacées d’Afghanistan à un jeune âge, Rahmati et Nusrat apportent toutes deux une vision perspicace des problèmes quotidiens auxquels sont confrontés les Afghans, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays. Rahmati, qui a grandi entre l’Afghanistan, l’Australie et les États- Unis, n’est pas étrangère à la défense des droits, puisqu’elle a travaillé dans les domaines de l’éducation, la justice sociale et la philanthropie, et qu’elle a fait partie de l’International Refugee Assistance Project, d’Afghan Hands, et maintenant de WAW. Nusrat, qui a également été déplacée dans son enfance, a vécu en Afghanistan, au Pakistan et aux États-Unis, où elle défend et soutient les femmes, les enfants et d’autres populations marginalisées au sein de WAW, et en tant qu’assistante en matière de développement et de communication à United Neighbourhood Houses à New York.

Les deux activistes s’accordent pour insister sur le fait que l’idéologie talibane n’a pas changé, surtout à la lumière des récentes déclarations des talibans qui s’engagent à évoluer sur les questions liées à la vie sociale et aux droits civils. Nusrat est claire : « Vraiment, je ne pense pas que les talibans aient changé en quoi que ce soit, ils parlent toujours comme ils le faisaient lorsqu’ils ont pris le contrôle de l’Afghanistan en 1996… si ce n’est que maintenant ils sont plus organisés et plus agiles avec les médias ». Nusrat ajoute qu’ils ont fait des médias sociaux une arme pour élargir leur base et surveiller le contenu partagé par le grand public. Elle poursuit en évoquant un incident vécu par une de ses amies qui travaillait dans le domaine de l’information locale en Afghanistan. Elle raconte qu’elle a été menacée par les talibans, qui lui ont donné un ultimatum : « Les décrire d’une manière spécifique ou faire face à la fermeture de la chaîne et finalement à la mort ».

De même, Rahmati réitère ce récit : « il y a beaucoup de propagande en jeu. Ils veulent se présenter comme différents, évolués. Or, nous constatons que ce n’est tout simplement pas vrai ». Elle poursuit en décrivant brièvement les injustices et les préjugés auxquels la société afghane a été et continue d’être confrontée : « Les filles à partir de la sixième ne peuvent pas aller à l’école. Les femmes ne peuvent pas travailler dans la plupart des secteurs… Le Ministère des femmes a été remplacé par le Ministère du vice et de la vertu. Les communautés hazaras et chiites sont attaquées et déplacées ». Ce qui pourrait être différent, malheureusement, ajoute Rahmati, c’est que les talibans « continueront à opprimer et à procéder à des exécutions et à des amputations de mains, même si cette fois ils ne le feront pas en public ».

Si les Afghans dans leur ensemble ne sont pas étrangers aux crimes des talibans, on peut affirmer que certains segments de la société ont souffert plus que d’autres et de manière disproportionnée, générant ainsi une culture d’intersectionnalité de la souffrance. Les questions d’identité sont essentielles à l’expérience des individus. Nusrat affirme qu’« il y a trois questions d’identité qui déterminent le pouvoir que vous avez et ce que vous pouvez faire ou non : votre sexe, votre statut familial et votre appartenance ethnique »

« Les talibans n’ont pas changé en quoi que ce soit, mais maintenant ils sont plus agiles avec les médias »

L’oppression et la terreur imposées aux femmes est peut-être la question pour laquelle les talibans sont le plus connus. Rahmati exprime sa crainte de cette réalité persistante, s’exclamant que « la moitié de l’avenir du pays, leurs vies, leurs libertés et leurs droits sont en jeu. Ce que cela signifie vraiment, c’est que l’avenir de tout le pays est en jeu ». Malgré les déclarations des leaders talibans censés promettre un changement d’idéologie autour des droits des femmes, la réalité ne reflète pas cela. Les femmes ne sont pas autorisées à travailler dans la plupart des secteurs, et celles qui sont autorisées à travailler sont soumises à des règles strictes. Rahmati explique très clairement que, s’il y a un changement pour le mieux, ce n’est pas « un changement qui vient des talibans, mais que les femmes afghanes ont réussi à se construire une vie à laquelle elles ne sont pas prêtes à renoncer ». Nusrat explique le cas de sa sœur, dont les espoirs d’étudier le journalisme à l’université de Kaboul ont été réduits à néant lorsqu’on lui a interdit de revenir en août. Dans cette réalité, les femmes qui, comme la soeur de Nusrat, veulent faire du journalisme, ne sont pas seulement ciblées en raison de leur sexe, mais aussi de leur travail. Comme le dit Rahmati, « les journalistes et la liberté de la presse sont pris pour cible et plus de 250 médias ont été fermés au cours des trois derniers mois ».

En termes de violations ethniques, « les Hazaras et les Panshiris sont très marginalisés et font l’objet d’une forte discrimination », déclare Nusrat. Historiquement, la minorité ethnique musulmane chiite, les Hazaras, a été brutalement opprimée, tuée, dépossédée et déplacée par les talibans. Le ciblage violent des groupes ethniques et religieux est une autre réalité intersectionnelle de la souffrance qui doit être prise en compte dans l’examen du régime taliban.

En ce qui concerne les conséquences humanitaires, Nusrat explique son inquiétude quant à la situation des réfugiés, insistant pour faire la différence entre « les personnes qui avaient des moyens, de l’argent et des contacts et qui ont pu quitter l’Afghanistan, et les personnes plus pauvres qui n’ont pas pu obtenir de passeport et ont été déplacées d’une province à l’autre ». Malgré la distinction entre déplacement interne et déplacement externe, et les intersectionnalités que chaque forme comporte, elle souligne en définitive que tous les réfugiés se trouvent dans la même situation d’incertitude, exacerbée par le manque d’aide humanitaire en Afghanistan, qui aggrave considérablement la situation de ceux qui restent dans le pays. Comme le souligne Rahmati, cette situation est particulièrement critique pour les femmes, puisque « très peu de femmes travaillent dans le domaine de l’aide humanitaire, ce qui signifie que de nombreuses familles vont mourir de faim, car il y a beaucoup de veuves chefs de famille en Afghanistan ». Elle réfléchit également au rôle des acteurs internationaux dans la gestion de la crise humanitaire : « Ceux qui ont provoqué l’existence des réfugiés doivent être ceux qui les accueillent », faisant référence à l’engagement antérieur des pays occidentaux en Afghanistan et réaffirmant leur responsabilité actuelle dans l’amélioration de la situation.

En ce sens, la pandémie provoquée par la Covid-19 met en évidence le manque d’action du gouvernement en matière de santé, dans un pays où les vaccins ne sont pas distribués et où une grande partie de la population ne dispose pas d’informations ou d’économies suffisantes pour se confiner. Nusrat parle des camps de réfugiés dans ce contexte, car « ils sont surpeuplés et il est impossible d’y maintenir des mesures sanitaires sûres ». Face aux difficultés internes pour faire face à la crise, Nusrat est claire : « la communauté internationale doit franchir une étape cruciale et cesser d’ignorer les talibans et d’oublier l’Afghanistan. Ce n’est pas une option ». Il s’agit, souligne-t-elle, d’une question controversée, car « la communauté internationale ne veut pas financer le terrorisme » et il existe un dilemme parmi les Afghans entre traiter les talibans comme une organisation terroriste ou comme le gouvernement légitime. En ce sens, Nusrat préconise d’agir dans le cadre des possibilités offertes par la situation et d’en tirer le meilleur parti : « J’aimerais que nous ayons de meilleures alternatives, mais pour l’instant, il n’y a pas d’autre option ».

« Les femmes afghanes ont réussi à se construire une vie à laquelle elles ne sont pas prêtes à renoncer »

Une autre mesure essentielle qui doit être prise d’un point de vue international, conviennent les deux activistes, est le retour des organisations humanitaires internationales en Afghanistan. « Les États-Unis et la communauté internationale sont entrés dans le pays et l’ont quitté 20 ans plus tard de manière catastrophique ; le moins qu’ils puissent faire maintenant est d’ouvrir leurs portes aux mêmes personnes qui subissent les conséquences de leurs actions ». L’aide humanitaire est une étape nécessaire à la construction progressive d’une société active. « Je pense qu’une fois la survie garantie, les gens se sentiront capables de protester ou de réfléchir aux prochaines étapes. Lorsque vous avez faim, vous ne pensez pas à défendre vos droits ; la première chose dont vous avez besoin, c’est de la nourriture », explique Nusrat, soulignant une nouvelle fois que le manque de services essentiels est l’une des priorités à traiter.

Dans un contexte où protester c’est risquer sa vie, « les gens se sentent plus en sécurité pour protester et manifester en ligne plutôt que dans les rues, où ils savent qu’ils pourraient être tués ». Nusrat souligne l’importance des canaux sur Facebook et YouTube dans les manifestations virtuelles, bien qu’elle reconnaisse également les limites potentielles de ces canaux dans les régimes répressifs et instables. Rahmati, pour sa part, défend la diversité des formes de protestation disponibles : « on peut boycotter, on peut désinvestir, on peut manifester, on peut signer des pétitions, on peut attirer l’attention des représentants ; il y a des gens qui font des grèves de la faim, qui font campagne sur les médias sociaux, qui s’introduisent dans des assemblées politiques. Parfois, le simple fait de s’agenouiller élève un mouvement plus que ne le feraient de nombreuses manifestations ».

La solidarité avec et au sein de la société afghane, ajoutent les militantes, sera essentielle pour structurer les mouvements civils et mettre en place des mécanismes de changement. En ce sens, Rahmati souligne que la solution à l’oppression des femmes va au-delà des luttes des femmes, et doit engager et impliquer d’autres segments de la société, des alliés et des mouvements de solidarité qui « peuvent donner voix aux histoires des femmes afghanes. Ils peuvent donner leurs microphones, leurs sièges et leurs espaces aux femmes afghanes ». Rahmati évoque le rôle des hommes tandis que Nusrat insiste sur le devoir d’accueil afin de ne pas laisser « les Afghans croupir dans des camps de réfugiés pendant des années. C’est inhumain ».

Bien que Rahmati et Nusrat parlent avec professionnalisme de la situation en Afghanistan, leurs vies personnelles et leurs carrières ont été gravement affectées et façonnées par cette crise. Toutes deux ont en commun un contexte de déplacement forcé qui conditionne leur capacité à agir depuis leur lieu de résidence. « Pour beaucoup d’entre nous dans la diaspora, il existe une immense culpabilité d’avoir les privilèges que nous avons et pour beaucoup d’entre nous, cela nous pousse encore plus à travailler. Je ne suis pas dans le pays. Je ne vis pas la réalité quotidienne des femmes qui sont encore là-bas. Nous devons les écouter, elles savent mieux que quiconque ce dont elles ont besoin », déclare Rahmati. Nusrat, pour sa part, souligne la force qui se dégage de la société afghane malgré l’oppression persistante : « Malheureusement, je ne pense pas que les talibans vont s’en aller où que ce soit, mais ce qui me rend optimiste, c’est que le peuple afghan va se soulever, même sous le régime des talibans, et essayer de faire pression pour un meilleur régime taliban. Ils tireront le meilleur parti de la terrible situation dans laquelle ils se trouvent ».

Photo: HECTOR RETAMAL / AFP via Getty Images